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揭线上留学机构猫腻:称零中介费却要交定金

如今,留学申请途径悄然发生变化,大量依托于微信、微博等新媒体的线上留学中介机构不断涌现,大多费用低廉,仅为线下机构的1/5,有的甚至标榜“零中介”,免收任何中介费。如此“诱人”的噱头下,是否暗藏玄机?

线上留学服务费低廉 不签委托合同只有电子协议

一家总部位于上海的在线留学机构,其主页提供的服务类似电商平台上售卖的各类商品,包括产品描述、用户评价等内容,均一一明码标价。购买流程与网购相似,只要点击“立即购买”或“加入购物车”,即可通过银联、信用卡、第三方支付平台,甚至扫码微信支付。

据陈姓顾问介绍,公司提供传统留学中介所支持的全部留学服务,英国硕士留学申请服务标价2399元。而传统留学中介机构根据申请国家不同,收费约在2万元至5万元不等。“相比传统留学中介,线上留学服务费低廉,在线或电话咨询学生确实越来越多。”据介绍,目前正值留学申请旺季,订单成交量增幅十分明显。

当记者询问委托合同等问题时,该顾问含糊其辞,最终表示并没有类似线下留学中介的委托合同。“我们不与客户签订委托合同,只有一份电子协议”。在以极小字号显示的电子协议中,对退款说明做了如下规定:留学文书、签证和翻译服务类产品一经购买后,不可退款。而这家在线留学机构并不在教育部资格认定的上海15家自费出国留学中介服务机构名录之内。

称零中介费却要交定金 收费之后服务质量降低难退还

线上还充斥着大量打着“免中介费”招牌的“零中介”。

记者咨询了一家承诺“零中介费”的“留学机构”。工作人员表示,该机构免费提供除办理签证外一切留学服务,但需客户先交3000元定金。“定金在申请成功后全额退还,或可选择转化为委托办理签证费用,但如果是个人原因决定不去留学,则不予退还。”

一些与“零中介”机构曾有合作的学生称,“交定金前,老师态度很积极;交定金后,一些重要信息经常得不到及时回复。”一名学生无奈地表示,为防止错过申请时间,一些流程仍需自己完成。

让学生和家长更为担心的是,“零中介”机构是否会极力推荐那些佣金较高的国外院校,而并非最适合学生本人的院校。有些院校面试仅通过网上视频,操作简单,显得不太正规。

“一些网上‘零中介’推荐的学校往往是‘语言学校+高等院校’的捆绑式组合,先申请语言学校可以给学生‘保底’,即便学生、家长感到受骗了,往往只能‘吃哑巴亏’,最终无奈接受。”上海教育国际交流协会副秘书长李维平认为,个人教育规划不可“回炉”,如果走了弯路,更无法“退货”。不规范的留学机构,可能耽误学生的学习规划。